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El aparato respiratorio, aplicaciones prácticas

Escrito por Iñaki Lorenzo.

El aparato respiratorio, aplicaciones prácticas.

 

La función principal del sistema respiratorio es la de aporte de oxígeno al organismo y la expulsión de los gases sobrantes de los procesos internos que tienen lugar en el cuerpo del caballo. El correcto funcionamiento de este sistema permitirá al caballo múltiples procesos químicos y metabólicos necesarios para la continuidad de su actividad física.

 

Esto, que en un principio nos puede parecer obvio porque lo es, veremos que conociendo su funcionamiento y sus peculiaridades en el caballo, lo podremos aplicar de cara a un mejor enfoque de nuestro entrenamiento.

El oxígeno es fundamental como elemento de aporte a las células, y es la expulsión del CO2  primordial para el buen funcionamiento de los procesos metabólicos, si estos procesos se ven alterados por una u otra razón repercutirá en el buen desarrollo de la actividad física del caballo.                                                                                 .

1. Anatomía básica del aparato respiratorio:

Fosas nasales: Son los orificios de entrada y salida de aire, es el comienzo del aparato respiratorio.
Faringe: Comunica con la traquea.
Traquea: conducto que  conecta con los pulmones en un momento dado la traquea se divide en dos para que pueda penetrar el aire en ambos pulmones, derecho e izquierdo.

Bronquios: Son los conductos que se bifurcan de la traquea y van a los pulmones.

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Pulmones: Son las dos masas esponjosas que están suspendidas de la extremidad de los bronquios y es en el interior de los cuales en donde se van ramificando los bronquios en las últimas ramificaciones

Bronquiolos: Cada bronquio se subdivide en conductos de diámetro cada vez mas pequeño, son los bronquiolos.

Alvéolos pulmonares: Las últimas ramificaciones de los bronquiolos, tienen forma de saco. Es entre los alvéolos pulmonares y los capilares donde se produce el intercambio gaseoso.


2. El intercambio gaseoso:

Se produce en los alvéolos pulmonares, en ellos confluyen los capilares. Es aquí donde se produce el intercambio de gases mediante difusión. La velocidad del intercambio y el volumen depende de varios factores como la intensidad del ejercicio y la cantidad de oxígeno que puede transportar la hemoglobina en sangre principalmente. Si estos factores se ven alterados, el rendimiento baja, con lo que el metabolismo aeróbico puede verse incapaz de atender las demandas, teniendo el organismo del caballo que buscar soluciones alternativas.

3. Parámetros normales.

Se considera un estado de normalidad cuando la frecuencia respiratoria oscila entre 8 y 12 respiraciones por minuto. Recomiendo que cada propietario de caballo, observe y registre periódicamente este dato, de tal forma que variaciones sobre los datos que hemos recogidos los podremos analizar mejor en caso de se vean alterados por alguna causa, como por ejemplo:

. La actividad física. El ejercicio hace que las células necesiten aporte de oxigeno para los procesos metabólicos, a mayor intensidad del ejercicio, mayor frecuencia respiratoria.

. Las enfermedades. En el caso de un caballo enfermo, la mayoría de las patologías llevan asociada un aumento de la frecuencia respiratoria.

. Los estados de excitación. Situaciones de caballos nerviosos, sementales cerca de yeguas, etc. contribuyen a un incremento de la frecuencia respiratoria así como de la frecuencia cardiaca.

4. Aplicaciones prácticas: El sistema de coordinación locomoto-respiratorio:

El caballo, al moverse a los diferentes aires, adapta las respiraciones a la forma de moverse en cada aire, esto ocurre porque el caballo optimiza el movimiento de la caja visceral que hace hacia adelante y hacia atrás, para que actúe como una especie de pistón sobre los pulmones, y la caja visceral, al presionar sobre los pulmones, ayuda en la expulsión del aire. Es lo que se llama el “pistón” visceral”. Esto no ocurre en los humanos porque el caballo esta en posición horizontal, y no erecta como nos ocurre a los humanos.

 

 

 

Las vísceras del caballo al galopar empujan el aire de los pulmones para expulsarlo, actúa como un pistón en un coche.


De esta forma al paso, al trote y al galope, el caballo adapta sus respiraciones al movimiento que en ese momento se está produciendo.
Así mientras que al galope el caballo sigue una secuencia 1:1 (un tranco inspira y en otro expira), al paso y al trote puede variar desde 1:2, a 1:3 o incluso 2:3.

¿Y esto en que puede afectar a mi caballo? Pues bien, si el ritmo de inspiración y expiración se ve alterado por un cambio de aire (una transición) que modifica el mecanismo de coordinación locomotor-respiratorio (es decir, cambia el ritmo del pistón visceral), el organismo del caballo, tardará unos cuantos trancos en adaptarse al nuevo ritmo, con lo que durante esos instantes el intercambio gaseoso sea menos eficiente, lo que hará que durante unos momentos se activarán metabolismos energéticos que hasta ese  momento estaban en segundo plano.


Por poner un ejemplo, cuando estamos galopando, por ejemplo, a 120 ppm, normalmente estaremos usando el metabolismo aeróbico como fuente de generación de  energía, pero si este ritmo lo alteramos para hacer una transición brusca, estaremos yendo hacia una metabolismo anaeróbico aláctico, siempre que este cambio de ritmo sea puntual. Cuando estos cambios de ritmos son más continuados, entra en juego el metabolismo anaeróbico láctico, como por ejemplo durante una prueba de salto de obstáculos. Por ello, si dentro de lo posible, conseguimos mantener el mismo ritmo, aunque podamos incrementar o reducir la velocidad, estaremos optimizando los procesos metabólicos de nuestro caballo, y como consiguiente su rendimiento en la prueba que estemos disputando.

Este tipo de detalles son importantes en todas las disciplinas, como hemos visto en el caso del salto de obstáculos, pero hemos detener en cuenta que los recursos de nuestros caballos, son limitados, con lo que sería mas importante en pruebas donde estos recursos se ponen al limite, como es el caso del concurso completo de equitación o la resistencia ecuestre.

La cuestión es que el conocimiento de nuestro caballo nos dice que en general el caballo es mejor atleta que el ser humano, y aquí hemos visto un ejemplo. Este conocimiento nos permite un mejor cuidado de nuestro caballo que a la larga nos dará más satisfacciones, tanto personales como deportivas.

LOGO_CREATIVE_COMMONS_PARA_LOS_ARTCULOSIñaki Lorenzo. 2005.